16 октября 2018 г. | Автор: Ольга Фадеева
Двоюродные люди: Неандертальцы

Огромные голова, нос, руки, ноги, грудная клетка, недюжинная сила… и пронзительно голубые глаза. Перед нами представитель параллельного человечества. Знакомьтесь — неандерталец.

Эта статья была опубликована в журнале OYLA №6. Оформить подписку на печатную и онлайн-версию можно здесь.

Дерево людей

Горбатая волосатая обезьяна нехотя идёт за всё ещё сгорбленной, но уже облезлой. Облезлая плетётся за совсем уж голой, но ещё сутулой. И уже за сутулой гордо вышагивает человек — Homo sapiens («Хомо сапиенс»). Помните эту картинку из учебника биологии? Так вот, забудьте. Не было такого. Но всё по порядку.

Мы, люди, называемся Homo sapiens. Слово Homo обозначает наш род («люди»), а sapiens — вид (с латыни переводится, как «разумный»). Получается: Homo sapiens — «человек разумный».

Дерево. Кустистое. Раскидистое. Дремучее. Вот на что похож наш род — Homo. И никаких тебе прямых веточек, когда из одной обезьяны появилась другая, третья и т. д. В учебнике биологии появление и развитие человека разумного рисуют как прямую и стройную картинку только для наглядности. На самом деле всё было куда сложнее.

До того, как на свет появился «венец творения» — Homo sapiens, на Земле существовало несколько альтернативных нас — представителей рода Люди (Homo), но относящихся к другим видам (то есть не к сапиенсам). Самые известные из них — неандертальцы. Наши родственники. Но не прямые предки (не «папы» и «мамы»), а «кузены», «дяди» и «двоюродные братья».

Парни настолько суровые

Одни из первых останков неандертальцев были найдены в 1856 году в ущелье Неандерталь в Западной Германии. Отсюда и название — неандертальцы. Или палеоантропы. Жили они давно — аж 28 тысяч лет назад. Эти были настоящие мариуши пудзяновские каменного века (Мариуш Пудзяновский — пятикратный победитель конкурса «Самый сильный человек в мире»). Даже неандертальские женщины в плечах были шире, чем большинство современных мужчин! Несмотря на низкий рост — около 150–160 см.

Они имели покатый лоб, выступающий огромный нос, скошенные скулы, массивные кисти рук, бочкообразную грудную клетку и большой приплюснутый череп. У них не было подбородка, зато был странный выступ на затылке, похожий на шиньон, которым женщины закалывают причёску.

А ещё у большинства из них, вероятно, были рыжие волосы и голубые глаза. Жили «рыжие и конопатые» в пещерах, в основном, на территории современной Европы, но доходили до Алтая и даже до ближнего Востока.

Химики и врачи

Для нас неандерталец — слово ругательное. Так обычно называют глупых людей. А зря. Раньше учёные действительно считали палеоантропов недалёкими. Мол, сила есть — ума не надо. Современные антропологи (учёные, изучающие строение предков человека) всё больше убеждаются — неандертальцы, видимо, были не намного глупее наших прямых предков — кроманьонцев (так называют ранних Homo sapiens).

Мозг неандертальцев был даже больше нашего. Правда, другой формы. Сильно развитый затылок, но приплюснутый лоб. А ещё у них, скорее всего, была речь. Чего не хватило этим парням, так это… фантазии. Что, впрочем, не говорит, что они «мало умной каши ели» (были глупыми).

Хотя кроманьонцы в те времена уже вовсю строгали статуэтки из бивней мамонта и слоновой кости (знаменитые палеолитические венеры), мастерили костяные флейты, шили одежду и делали разные украшения. Творческими натурами были эти сапиенсы. Чего не хватало неандертальцам, которые только и умели, что делать грубые каменные рубила (что-то вроде топора), копья, да простенькие бусы из ракушек и зубов животных. Но все это уже культура и называется она мустьерской.

Неандертальцы также могли шить одежду. Археологи (учёные, которые изучают прошлое человечества по вещественным источникам, быту древних людей) находят лощила палеоантропов — орудия труда, похожие на скребок, которым можно выделывать шкуры животных, чтобы они стали мягче. А вот про обувь неандертальцев никто ничего не знает. Единственный найденный отпечаток ноги палеоантропа — босой.

И, кстати, на одной из их стоянок нашли каменный топор, приклеенный к топорищу смолой. Но не простой, а сваренной каким-то хитроумным способом. Вот тебе и основы химии.

В чём преуспели «двоюродные люди», так это в медицине. Вернее, в её зачатках. Исследования зубов неандертальцев показали — они жевали ромашку и тысячелистник. Растения горькие и совсем невкусные, зато лекарственные. Так что лечение травами, возможно, пришедшие в Европу кроманьонцы переняли именно у неандертальцев.

Добрые внутри

Как и все древние люди, неандертальцы жили мало. Лет 25–30 (продолжительность жизни, строго говоря, вообще увеличилась только в начале XX века — с изобретением антибиотиков — лекарств, которые убивают болезнетворные бактерии). Так что люди 45–50 лет по неандертальским меркам были глубокими стариками. Беззубыми и беспомощными. Потому что потерять зубы в каменном веке — все равно, что лишиться жизни. Стоматологов не было, а жевать грубое мясо было нечем. Поэтому человек просто умирал от голода. Но найденные останки неандертальцев-«старичков» и скелеты людей без рук или ног говорят об обратном. «Дикие» неандертальцы были заботливыми и помогали своим немощным родственникам.

А вот общительными их не назовёшь. Живя на расстоянии двух аулов, неандертальцы не ходили друг к другу в гости. В отличие от кроманьонцев, которые не только общались между собой, но и обменивались опытом: как лучше смастерить каменный топор или сшить набедренную шкуру. Общения неандертальцам хватало и так — они жили группами примерно по тридцать человек. Также, правда, как и сапиенсы. Кстати, именно поэтому оптимальное число учеников в классе — тридцать. Испокон веков наши предки привыкли общаться именно такими группами. Так и имена запомнить легче, и коллектив сплотить.

Неандерталец жил, жив и будет жить

Родина всего человечества (и неандертальцев, и нас с вами, и других видов Homo), как известно, Африка. Да-да. Если ты никогда не был там — знай, что твои далёкие предки родились и выросли там. А со временем расселились по всей планете. Так вот, неандертальцы покинули «континент высоких равнин» (Африку) гораздо раньше, чем наши прямые пра-пра-пра… дедушки и бабушки. И сразу направились в холодную Европу (в те времена там был ледник). Со временем они стали приземистыми и коренастыми (те, кто живёт на севере обычно ниже, толще и крепче, чем те, кто живет на юге — такая форма тела позволяет сохранить больше тепла и запасти еду «впрок» в виде жира и мышц). А наши предки — кроманьонцы — дольше прожившие в жаркой Африке, остались высокими и стройными. Так что им приходилось напрягать «кумекалку» — много думать и изобретать. А как иначе выжить в европейском «холодильнике»?

Самим палеоантропам всё это было не нужно. Они, как мы уже говорили, умели делать простые орудия труда. Этого хватало, чтобы охотиться на мамонтов, бизонов, шерстистых носорогов и пещерных медведей. Ничего другого неандертальцы не ели. И в отличие от сапиенсов, не разменивались по «мелочам» — не ловили сусликов и зайцев. В редких случаях, впрочем, могли употреблять и злаки. И даже варили кашу. Вероятно, в кожаных желудках животных, так как посуды у них не было.

Неандертальцы вымерли. Им, похоже, просто не повезло. С самого начала их было меньше, чем кроманьонцев. А когда Европу стали заселять наши предки — неандертальцы не успевали приспособиться к новым голодным ртам. Пищи в те времена было очень мало. Древний человек не мог пойти в «Макдоналдс» и заказать себе картошку-фри и стаканчик холодной колы. Хочешь мяса — убей мамонта (а это очень непростое дело!), хочешь ягод — иди в лес. Палеоантропам пришлось отступать всё дальше на север, где было ещё меньше еды.

А ещё их, вероятно, подкосили мощные вулканы, которые извергались в те времена на Кавказе и в Италии. Вода и воздух были отравлены продуктами извержений, из-за чего гибли животные, которыми питались неандертальцы. А, значит, и они сами. Постепенно палеоантропы вымерли.

Но нет. Неандертальцы живы! В каждом из нас. Представь себе! Всё потому, что перед тем, как исчезнуть, они успели породниться с кроманьонцами. Частично, конечно. Поэтому во всех людях на Земле есть примерно 2% неандертальских генов (участков молекулы ДНК, отвечающих за наследственность). Кроме коренных жителей Африки. Они никогда не покидали колыбель человечества, а потому и с неандертальцами не скрещивались.