12 июля 2019 г. | Автор: Екатерина Шапран
7 памятников животным

Учёные, полководцы, мыслители, правители, первооткрыватели — истории известно множество великих людей, изменивших судьбы тысяч, а то и миллионов.

А что насчёт животных — таких, чьи деяния даже удостоились памятника?

Эта статья была опубликована в журнале OYLA №9(37). Оформить подписку на печатную и онлайн-версию можно здесь.

1. Прибыльный жучок

Фонтан с фигурой богини Цереры

Жучок хлопковый долгоносик живёт и размножается на плантациях хлопка. На протяжении XX века фермеры понесли от долгоносика урон, оцениваемый в 15 миллиардов долларов! За что же этому вредителю могли поставить памятник? Дело в том, что уничтожение хлопковых плантаций в американском штате Алабама в 1918 году заставило местных фермеров искать средство против банкротства. Урожая почти не осталось, а химикаты не спасали от назойливых насекомых — выход был только один: сажать то, что долгоносику не по вкусу.

Как раз в эти годы агрохимик Джордж Вашингтон Карвер упорно занимался популяризацией арахиса. Желая найти для бедняков альтернативный источник дешёвого белка, он придумал сотню разных блюд, которые можно изготовить из земляного ореха. (Да, многим кажется, что в Америке арахис любили испокон веков, но на самом деле он считался едой бедноты и нигде толком не выращивался.) Идеи Карвера дошли до Алабамы, и отчаявшиеся фермеры решили попробовать засадить хлопковые поля непопулярными орешками. Урожай позволил не только расплатиться с долгами, но и выручить немалую прибыль! Теперь арахис — одна из основных сельскохозяйственных культур южных штатов США, и всё благодаря маленькому жучку-долгоносику.

Благодарные жители Энтерпрайза назвали хлопкового долгоносика вестником процветания

В 1919 году жители алабамского города Энтерпрайз установили монумент в честь вредителя — фонтан с фигурой богини плодородия Цереры и благодарственную табличку. Как ни абсурдно, самого долгоносика на памятнике не было. Эту оплошность исправили только 30 лет спустя.

2. Полезная бабочка

Ещё одно насекомое, удостоенное памятника, тоже очень любит поедать растения. Речь о кактусовой огнёвке — невзрачной бабочке, гусеницы которой питаются исключительно кактусом опунцией. Но жители Австралии совсем не против таких предпочтений в еде, ведь насекомые помогают им бороться с опасным сорняком.

Опунция, она же «колючая груша» — популярное растение в Северной и Южной Америке. Из него получаются отличные колючие изгороди, а плоды можно употреблять в пищу. В Австралию этот кактус попал ещё в конце XVIII века вместе с переселенцами из Рио-де-Жанейро. Растение-то привезли, а вот его экологического антагониста, огнёвку, не захватили. Никем не контролируемые изгороди разрослись так, что к 1920 году занимали 24 миллиона гектаров, на которых раньше были пастбища и плантации. Желая извлечь из этого хоть какую-то пользу, австралийцы пытались делать из опунции бумагу, мыло, масло, краски и даже алкоголь — но безуспешно.

В 1926 году на злостные кактусы выпустили специально завезённых из Аргентины огнёвок. Они не съели сорняки подчистую, но установили экологический баланс. В благодарность прожорливым гусеницам жители штата Квинсленд в 1932 году поставили памятную табличку в долине реки Дарлинг.

Табличка памятника кратко описывает события конфликта огнёвки и кактусов

В Австралии между опунцией и огнёвкой сейчас относительное перемирие, но вот в Северной Америке насекомое перешло в наступление. Теперь опасаться приходится за кактусы, которые являются частью местной промышленности и употребляются в пищу, особенно в Мексике. Если огнёвка расширит ареал, это может серьёзно подорвать экономику страны.

3. Большое свершение маленькой рыбки

Тысячи жизней спасла колюшка — маленькая колючая рыбка, взрослые особи которой едва достигают 5–7 сантиметров. Среди европейских рыбаков она считается «сорной» и не употребляется в пищу. Если бы не Вторая мировая война, колюшка вряд ли попала бы кому-то в тарелку.

Шипастую рыбку оценили страдавшие от голода жители  блокадного Ленинграда. Съестные припасы давно закончились, а из Финского залива выловили всю рыбу, кроме колюшки: такая мелочь даже не задерживалась в сетях. В ход шли сачки, корзины, одежда… По воспоминаниям блокадников, многие выжили только благодаря невзрачной рыбке размером со спичку.

Бессмертные колюшки на металлических волнах в канале Кронштадта

В 2005 году на стене одного из каналов Кронштадта появился небольшой монумент — три бронзовые колюшки. Ежегодно в день снятия блокады, 27 января, жители города возлагают к памятнику цветы.

4. Псы-спасители

Памятник Балто в Нью-Йорке

Город Ном в американском штате Аляска не был под угрозой разорения — в 1925 году там бушевала эпидемия дифтерии. Добавьте к этому суровую метель и огромное расстояние до ближайшего порта с лекарствами — вот и готов сюжет для фильма, основанного на реальных событиях (он, кстати, уже есть — мультфильм «Балто»).

Людей спасли ездовые хаски: лекарства повезли на собачьих упряжках, а всего в этом забеге длиной тысячу (!) километров приняли участие 150 животных. Впоследствии это событие назвали Великой гонкой милосердия.

Последние мили ценный груз везла упряжка во главе с псом по кличке Балто. По словам погонщика, собака смогла найти путь в такой метели, в которой едва можно было разглядеть собственные руки. Балто мгновенно стал героем США, и в Центральном парке Нью-Йорка до сих пор стоит памятник в его честь. К тому же гонка милосердия привлекла внимание к прививочной кампании, что значительно сократило риск заболевания дифтерией в стране.

Суонси Джек — это чёрный ретривер, живший в доках Уэльса в 1930-е годы. Пёс удостоился памятника за то, что спасал тонувших в реке людей. Их число доподлинно неизвестно, но британская пресса называет не меньше 27. В 2000 году организация NewFound Friends of Bristol, занимающаяся подготовкой собак-спасателей, назвала Суонси Джека «собакой столетия».

В отличие от Суонси Джека, который спасал людей по собственной воле, немецкая овчарка Манч прошла курс специальной дрессировки. Её заслуг это не умаляет: собака 20 лет проработала в венгерской службе спасения, находя людей под обломками после взрывов и землетрясений.

5. И вновь о собаках

Памятник собаке Павлова

Работать спасателями могут и люди, но есть поприще, на котором было бы очень тяжело обойтись без животных, — наука. Собаки, кролики, лягушки, мыши и многие другие подопытные виды ценой собственной жизни продвигают нашу медицину, генетику, сельское хозяйство, тестируют лекарства и знакомят студентов с устройством своего организма… на личном примере.

Пожалуй, самые известные лабораторные животные — это собаки академика Павлова, помогавшие ему в исследовании рефлексов. Сегодня радикально настроенные зоозащитники обвиняют учёного в жестокости, называя чуть ли не живодёром, но на самом деле Павлов старался причинять подопытным как можно меньше боли и даже имел особый альбом, в котором записывал проникновенные извинения и комплименты четвероногим коллегам. По инициативе академика в Санкт-Петербурге установлен памятник собаке, на постаменте которого изображены сцены экспериментов.

6. О мышах и науке

В Новосибирске можно увидеть бронзовую лабораторную мышь, причём в необычном образе — зверёк в очках и шали держит в лапах спицы, которыми вяжет спираль ДНК. Таким образом Институт цитологии и генетики СО РАН выражает благодарность обычной мышке, с сородичами которой работает уже более полувека.

7. За храбрость

О братьях наших меньших почему-то забывают, когда подсчитывают погибших. Между тем в одной только Первой мировой войне было потеряно восемь миллионов лошадей и бесчисленное количество мулов. Немалую жертву эти вьючные животные принесли и во время Бирманской кампании 1940-х годов: только мулы были способны передвигаться по джунглям, а чтобы избежать лишнего шума, солдаты перерезали голосовые связки своим четвероногим спутникам. Также на военной службе состояли сотни тысяч почтовых голубей, доставлявших жизненно важные сообщения на самые опасные участки фронта.

Пожалуй, самый большой памятник (точнее, целый комплекс), посвящённый животным, находится в Лондоне. Впрочем, и повод для его возведения был немаленький: авторы мемориала хотели отдать дань уважения всем животным, служившим и пострадавшим в военных конфликтах Британии XX века. На барельефах изображены представители фауны, когда-либо использованные в войнах: лошади, мулы, верблюды, собаки, коты, голуби, дельфины, слоны и даже светлячки (солдатам нередко приходилось полагаться на этих насекомых, разглядывая ночью карту). Особо памятник выделяет 60 животных, награждённых высшей воинской медалью Марии Дикин за храбрость и преданность службе. Многие из них получили награду посмертно.