24 марта 2017 г. | Автор: Арман Пимаев
Вселенная Карла Сагана

Он верил, что необъятный космос не может быть пустым. Он первым отправил послание внеземным цивилизациям, упорно сражался за торжество здравого смысла. Он навсегда оставил свой след в науке.

Карл-астрофизик

Будущий учёный и популяризатор науки родился в Нью-Йорке в 1934 году. С детства он увлекался астрономией. Когда Карлу было 12 лет, дедушка спросил его, кем он станет, когда вырастет.

"Я ответил: "Астрономом". "Понятно, – согласился дедушка, – ну а как ты собираешься зарабатывать на жизнь?" Я полагал, что, как и все взрослые, обречён заниматься скучной и однообразной работой, а астрономия станет моей радостью по выходным дням. Но перед окончанием школы я обнаружил, что на свете есть астрономы, которые получают деньги за своё любимое занятие. Меня переполнила радость: оказывается, я смогу посвятить любимому делу всю жизнь".

Так оно и получилось.

Карл часто говорил, что ему повезло родиться на заре освоения космоса. После защиты докторской диссертации по астрофизике молодой учёный участвовал в серьёзных космических проектах того времени. Больше всего его волновал вопрос: есть ли жизнь на других планетах. Учёные того времени знали о самых близких к Земле планетах – Венере и Марсе – немного меньше, чем сейчас. Поэтому многие считали, что на них есть жизнь – немалую роль в этом сыграла популярное в то время увлечение научной фантастикой.

Венера долгое время скрывалась от любопытных глаз за плотной атмосферой. Современники Карла предполагали, что венерианский климат немного теплее, чем на Земле, но в целом благоприятный для жизни. Саган одним из первых предположил, что Венера – это раскалённая безжизненная пустыня. Он работал в качестве приглашённого учёного в Лаборатории реактивного движения (JPL) Калифорнийского технологического института и внёс свой вклад в дизайн и организацию первой миссии к Венере из серии Маринер. В 1967 году его предположения об условиях на поверхности Венеры получили подтверждение. Теперь главным кандидатом на роль пристанища внеземной жизни стал Марс. Но и здесь исследователей ждало разочарование. Первые снимки Красной планеты получил в 1965 году аппарат "Маринер-4". Планета оказалась холодным безжизненным местом. Позже учёные зафиксировали сильные пыльные бури. Через частички пыли, поднятые с поверхности Марса, не проникал солнечный свет. Карл понял: если на Земле случится ядерная война, частички земли подобным образом заполнят атмосферу, и солнечные лучи не смогут достигнуть живого. Наступит холодная тёмная ядерная зима. Погибнут растения, животные – плохо будет всем. Поэтому Карл Саган выступал за сокращение ядерного вооружения и участвовал в протестах против ядерных испытаний на полигоне в пустыне Невада.

"Марс Патфайндер" – небольшой космический аппарат, покинувший атмосферу Земли в 1996 году. Аппарат изучал марсианский грунт, делал фотографии планеты и передавал информацию на Землю. После выполнения миссии он остался на Марсе. На месте его посадки находится "Мемориальная станция им. Карла Сагана". Надпись на ней гласит: "Какова бы ни была причина того, что вы находитесь на Марсе, я рад, что вы здесь, и желал бы быть с вами".

ПОДПИШИСЬ, ЧТОБЫ УВИДЕТЬ ПОЛНУЮ ВЕРСИЮ!