15 мая 2018 г. | Автор: Аркадий Курамшин
Полимерный век: Что грозит окружающей среде
Чем опасны полимеры

У синтетических полимеров нет природных аналогов. Поэтому они не разлагаются как, например, опавшая листва, древесина, бумага или изделия из кожи. В «утилизации» пластиков окружающей средой нет места биохимическим процессам, которые могли бы быстро их разрушить. Деструкция происходит лишь за счёт фотохимических процессов, перепадов температур, контактов с речной и морской водой, механического измельчения под действием ветров, течений и т. д. Это занимает очень много времени. По оценкам учёных, разрушение пластиковых бутылок из полиэтилентерефталата в природе занимает до 500 лет, а поли­этиленовых пакетов — до 100.

Черепаха выплыла подышать посреди мусорного пятна в Атлантическом океане

Некоторые хлорсодержащие синтетические полимеры (например, полихлорвинил) проявляют большую химическую активность из-за наличия атомов хлора, поэтому разрушаются быстрее. Однако продуктами деструкции в этом случае являются летучие хлорорганические вещества, зачастую весьма токсичные, как хлордиоксины.

Не исключено, что появятся организмы, эволюционно приспособившиеся извлекать микроэлементы из синтетических полимеров. Список бактерий, способных питаться ими (в первую очередь рыхлым и воскообразным полиэтиленом), растёт. В 2016 году была обнаружена бактерия, перерабатывающая полиэтилентерефталат (Ideonella sakaiensis), а в 2017‑м список существ с необычными пищевыми пристрастиями пополнился более высокоразвитым организмом — личинкой восковой моли (Galleria mellonella). Она переваривает полиэтилен, расщепляя его до этиленгликоля.

С одной стороны, хорошо, что появляются способы биологической переработки пластика. С другой — они таят в себе опасность: пищей для таких организмов в перспективе могут стать не только отходы, но и, например, полимерная изоляция проводов, пластиковые коммуникации водоснабжения. А это чревато авариями и техногенными катастрофами.

Дружественные аналоги

Бутылка из полилактида разрушается в окружающей среде за 80 дней, а образующуюся при этом молочную кислоту почвенные и водные микроорганизмы включают в свой метаболизм

Эффективным решением является биоразлагаемый полимер. Учёные обдумывают способы производства полимерных материалов, которые будут быстро перерабатываться почвенными и водными микроорганизмами. Сырьё для таких полимеров нужно брать из возобновляемых источников. Так, для изготовления пищевой упаковочной плёнки или пакетов применяется полимолочная кислота (полилактид). Бутылки и пакеты из неё разрушаются менее чем за 100 дней — практически с той же скоростью, что и опавшая листва. В стадии разработки находятся технологии производства других биоразлагаемых полимеров, например поликарбонатов, которыми планируют заменить полиэтилентерефталат.

Ежегодно в мире используется от 500 млрд до 1 трлн полимерных пакетов. Средний срок их службы — 15–25 минут, а для полного разложения пакета требуется от 100 до 500 лет.

А пока упаковку и пакеты делают не только из биоразлагаемых материалов, мы можем сами уменьшить количество пластиковых отходов. Для этого всего-то и надо — ходить в магазин не с пустыми руками, надеясь взять пакет на кассе, а с многоразовой сумкой; заворачивать бутерброды не в полиэтиленовый пакет, а в пищевую упаковочную бумагу. И конечно, выезжая с друзьями на природу, не оставлять за собой мусор (даже биоразлагаемый), а забирать его, чтобы выкинуть в специально отведённое для этого место.